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疫情的副作用:税收萎缩,美国各州财政告急

时间:2020-09-16 14:28:54 来源: 财经新闻网 作者: 中华财经网 阅读:181

疫情的副作用:税收萎缩,美国各州财政告急

黎克腾(Clifton Leaf) 2020年09月15日

大范围企业关停不仅仅重创销售和拖累数千万工人的薪资,它还在不断地削减这两个类目贡献的税收收入。

新冠疫情像一根不断挥打的鞭子,美国数十个州和城市很有可能将感受到其新一轮鞭笞的威力,而政府则要应对财政收入的大规模突然损失。新冠疫情爆发后大范围的企业关停不仅仅是重创企业销售和拖累数千万工人薪资这么简单,它还在不断地削减这两个类目贡献的税收收入。

2021财年各州财政收入预计降幅。来源:全美州议会联合会(截至2020年8月14日)

近期的预测显示,2021财年,仅销售和个人所得税的降低便会让州政府的财政收入减少1060亿美元至1250亿美元。然而,加州大学圣迭戈分校的经济学副教授杰弗瑞•克勒门斯称,如果计算州和地方其他财政收入来源受到的影响,整体缺口可能会轻易达到这个数额的两倍。克勒门斯于6月与美国企业研究所(American Enterprise Institute)的经济师斯坦•维格一道就该课题发表了一篇工作论文。

美国人口普查局(U.S. Census Bureau)现有的最近年份统计数据显示,美国50个州在2019财年的税收额超过了1万亿美元,这是美国税收额连续8年出现增长。有48个州称2019年的财政收入有所增长,而2018年有49个州。

总的来说,超过三分之二的财政收入来自于居民的个人所得税(约38%)以及普通销售税(31%),不过,这两类以及其他税收来源(包括企业所得税、不动产税和特种商品销售税,例如汽油、烟草或酒)可能会因地区不同出现巨大的差异。例如,在弗吉尼亚州,个人所得税占到了该州2019财年净财政收入的51.9%。与此同时,包括佛罗里达州、得克萨斯州和怀俄明州在内的7个州并不征收个人所得税。同样,不动产税占美国州财政总收入的比例不到2%,但却占到了佛蒙特州的约四分之一,而且这一比例每年都在增长。

尽管几乎上述所有的收入来源对经济下行十分敏感,个人所得税(受就业状况的影响十分明显)和普通销售税(反映了消费开支的实力)受疫情相关关停以及对公众聚集限令的影响尤为严重。

全美州议会联合会(National Conference of State Legislatures)统计的数据显示,这种经济领域的痛楚尤为剧烈和突然,在过去的5个月中,35个州与哥伦比亚特区发布了下调其2021财年财政收入的预测,至少有24个州将其预估财政收入较2019年削减了10%或更多。有7个州预计财政收入会下降15%或更多。这些修订基于对2020财年财政收入损失的判断,也就是企业关停开始之时。

新泽西州政府称,该州如今的缺口预计达到了100亿美元。加州在5月预测,该州将出现180亿美元的资金缺口,如果衰退和恢复最终呈现出“U型”(在今春短暂的暴跌之后出现短暂的恢复)。例如在“L型”恢复中,该州则会出现310亿美元的缺口。不过,这个数字还只是今夏灾难性、代价惨重的野火发生之前的估计。

阿拉斯加州无需担心个人所得税所导致的财政收入萎缩,因为它没有这个税种。然而,其财政亦受到了新冠疫情的强烈冲击。在最近的2019财年,阿拉斯加112亿美元的财政收入中有四分之一来自于石油特许费和相关税收。(阿拉斯加将其中的一些收费称之为“遣散税”,因为将油气从其土地中抽离。)然而在新冠疫情爆发后,该州的经济学家估计政府会出现数十亿美元的赤字,基本归咎于今春超低的油价。专家们称其起因源于“极度失衡的供需”,至少有一部分是受到了全球日趋严重的新冠疫情的影响。

该州悲观的财政前景基于37美元/桶的阿拉斯加North Slope原油。如今,价格较当时上涨了19%,可能也让该州的预算编制者多少松了口气。然而,该价格依然远低于年初70美元/桶的价格。

即便是严重依赖于个人所得和销售税的州也会定期从一系列收入来源中获得非税收入,例如属于“自有来源收入”类目的大学、医院、高速公路、机场、停车设施、停车场、公共设施和很多其他机构。人口普查局现有最近年份的数据显示,各州2017年的非税收入达到了3710亿美元。但各州如今的情况大致都差不多:其中大量的项目在经济关停中受到了波及,而且可能会再次因为新冠疫情的抬头而遭到冲击。

各大城市和市区每年的“自有来源”收入超过了一万亿美元,它们也有可能迎来预算噩梦。尽管这些资金的三分之二都来自于每年相对稳定的不动产税,但其余部分基本上都来自于销售税费,而后者像州财政一样受到了经济下行的影响。

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